地球

いつか必ず訪れる、地球の最期はどうなるの?





 

私たちが住んでいるのが地球ですが、あらゆるものに始まりと終わりがあるように地球にも終わりがいつかかならずやってきます。研究者達も、地球の最期を予測しています。その研究で最も大きなものとなっている説は、宇宙の他の外的要因で消滅するという、「太陽の膨張」「銀河の衝突」のふたつです。今回はこのふたつについてみていきましょう。





太陽が膨張して地球が飲み込まれる

 

地球の最期について、まず最初の説は「太陽の膨張」です。太陽が放出するエネルギーは、その中心部で常に発生しているという「核融合」からできています。そのとき、水素がヘリウムに変化して核融合が起きますが、この原料である水素というのは無限でないので、いずれは無くなることになります。水素が無いとヘリウムのみの核融合が起こることで、太陽が膨張していくという説があります。太陽が膨張することで地球の公転軌道が広がって、太陽に地球が飲み込まれるか、あるいは太陽の熱で蒸発してしまうというシナリオが地球の最期についての大きな説です。現在の太陽は、安定して光・熱を出している「主系列星」状態であり、太陽は100億年この期間が続くとされており、現在はそこから50億年経っているとされています。つまりは、太陽が主系列星でいるのは残り約50億年ということになります。

 

今から約50億年後、太陽の主系列星の状態が終りに近き、外側が膨張して巨大化、赤くなって「赤色巨星」となります。赤色巨星になって太陽が膨張していくことで、太陽系の惑星の内のいくつかが飲み込まれ消滅します。赤色巨星状態の終りになると、太陽は熱パルスを起こして「白色矮星」になり、太陽に光りがなくなります。その後の太陽は、何十億年もかけてゆっくり冷えていって、123億年後に収縮が止まります。これは質量が小さい恒星の典型的な過程で、太陽は恒星としてとてもありふれた星ということになります。太陽が膨張することでの地球への影響は、今から5億年から10億年後とされています。

 

このような説は、今から50億年の間太陽系が同じ様態でいることが前提になっていますが、それよりも早く銀河の衝突が起こることで地球に最後が訪れるという説もあります。





銀河系とアンドロメダ銀河の衝突は決定的とか

画像引用元:wikipedia アンドロメダ銀河

 

我々の地球が存在しているのが銀河系ですが、この銀河系と、同じ局部銀河群のひとつである「アンドロメダ銀河」が衝突して地球が最期を迎えるという説があります。2002年〜2010年までハッブル宇宙望遠鏡によってアンドロメダ銀河の動きを調べた研究者達は、このふたつの衝突が決定的であるという結論に達しています。このような銀河の衝突というのは普通に起こっていることで、アンドロメダ銀河も過去において少なくても1度は他の銀河と衝突したとされていて、いくつかの矮小銀河も、現在銀河系に衝突して飲み込まれつつあるといわれています。銀河系とアンドロメダ銀河がいつ衝突するかについては、アンドロメダ銀河の横軸の速度に依存しているとされています。現在の計算によると、50%の確率で太陽系は今の位置より銀河核からの距離が3倍くらいの位置に移動して、12%の確率で太陽系がいずれかの衝突で新しい銀河によって弾き出されるというデータがあります。太陽の光が強くなっていることで、これらの銀河同士の衝突が起こるときは、地球の表面が液体の水も存在できないくらいに温度が高くなっていて、すべての生命は死に絶えているとされており、約14億年後にはこのような状況になっていると推定されています。

 

地球が最期を迎えるとき、人間はどうしているのか!?

 

今回は地球の最期についての大きな説をふたつ紹介してみました。これらの説はまだ理論上のことなので、現在の人間にとっては無縁の出来事という感じもするかもしれません。毎日の忙しい日常の中にいることで、地球にもいつか終焉が来るということを忘れがちになってしまうのが人間なのでしょう。当然何億年という時間は人間にとっては考えにくい期間だからということもあります。すべての生物が地球から死に絶えるとき、人間もそのなかに入っているのか、それともそれ以前に滅んでいるか、地球から飛び出しているのか…。たまにはこんなことを考えて、遠い将来を想像してみるのもよいのではないでしょうか。

 





nabex

投稿者の記事一覧

経歴:フリーライター

趣味:旅行

気になる宇宙分野:宇宙全般ですが、特に太陽系外の宇宙に興味があります。

関連記事

  1. 地球を含めた「惑星」について詳しく知っていましたか?
  2. 彗星の中でもっとも有名な、ハレー彗星の観測歴史と周期に迫る
  3. 宇宙食 amazon 宇宙食の種類は?どんなメニューがあるの?
  4. アメリカが宇宙軍を創立!?その狙いとは?
  5. 焙煎された珈琲 f 前代未聞の「宇宙コーヒー」を目指すスペース・ロースターズとは?宇…
  6. 第9惑星発見のパンくず?通称「ゴブリン」について
  7. 宇宙ゴミ・スペースデブリが何故いま問題なのか?その1
  8. 欧州宇宙機関ってどんなところ?ヨーロッパ版NASAの「ESA」の…



おすすめ記事

  1. 惑星の周りを公転している衛星(えいせい)とは何?
  2. 宇宙の果てにはなにがある?素朴でも不明な疑問に再チャレンジ! 宇宙 星空 f
  3. 古代の宇宙観を解説!エジプト・インド・バビロニア・中国の宇宙観 地球 宇宙 f
  4. 【ジュノー探査機】NASAの木星探査機の目的や大きさや形状は? ジュノー探査機 / wikipedia引用
  5. 人工衛星の役割は何?衛星放送やGPS機能の最新情報
  6. NASAってどんなところ?誕生した経緯や業績などを徹底紹介 NASA wikipedia
  7. 前澤友作とはどんな人?世界初の民間人月旅行者となった起業家
  8. 天の川について!七夕の起源も紹介します
  9. SFドラマの「スター・トレック」が今でも世界で人気の理由とは?
  10. 火星のオリンポス山とはどんな山?太陽系の天体でもっとも高い山を解説

おすすめ記事

【追悼】ホーキング博士にまつわる逸話 天王星ってどんな星?環(リング)や衛星、気候や探査機まで紹介! 【地球外資源】宇宙資源の小惑星を利用できる? ホリエモン(堀江貴文氏)がロケット開発、過程や成果、実績は? スペースX スペースXは何の会社?スペースX社創設の裏話もご紹介 水星 wiki 星磁気圏探査機「みお」の目的と詳細とは? 宇宙から見た地球の姿は?夜の姿も変化がある?
PAGE TOP