地球

いつか必ず訪れる、地球の最期はどうなるの?





 

私たちが住んでいるのが地球ですが、あらゆるものに始まりと終わりがあるように地球にも終わりがいつかかならずやってきます。研究者達も、地球の最期を予測しています。その研究で最も大きなものとなっている説は、宇宙の他の外的要因で消滅するという、「太陽の膨張」「銀河の衝突」のふたつです。今回はこのふたつについてみていきましょう。





太陽が膨張して地球が飲み込まれる

 

地球の最期について、まず最初の説は「太陽の膨張」です。太陽が放出するエネルギーは、その中心部で常に発生しているという「核融合」からできています。そのとき、水素がヘリウムに変化して核融合が起きますが、この原料である水素というのは無限でないので、いずれは無くなることになります。水素が無いとヘリウムのみの核融合が起こることで、太陽が膨張していくという説があります。太陽が膨張することで地球の公転軌道が広がって、太陽に地球が飲み込まれるか、あるいは太陽の熱で蒸発してしまうというシナリオが地球の最期についての大きな説です。現在の太陽は、安定して光・熱を出している「主系列星」状態であり、太陽は100億年この期間が続くとされており、現在はそこから50億年経っているとされています。つまりは、太陽が主系列星でいるのは残り約50億年ということになります。

 

今から約50億年後、太陽の主系列星の状態が終りに近き、外側が膨張して巨大化、赤くなって「赤色巨星」となります。赤色巨星になって太陽が膨張していくことで、太陽系の惑星の内のいくつかが飲み込まれ消滅します。赤色巨星状態の終りになると、太陽は熱パルスを起こして「白色矮星」になり、太陽に光りがなくなります。その後の太陽は、何十億年もかけてゆっくり冷えていって、123億年後に収縮が止まります。これは質量が小さい恒星の典型的な過程で、太陽は恒星としてとてもありふれた星ということになります。太陽が膨張することでの地球への影響は、今から5億年から10億年後とされています。

 

このような説は、今から50億年の間太陽系が同じ様態でいることが前提になっていますが、それよりも早く銀河の衝突が起こることで地球に最後が訪れるという説もあります。





銀河系とアンドロメダ銀河の衝突は決定的とか

画像引用元:wikipedia アンドロメダ銀河

 

我々の地球が存在しているのが銀河系ですが、この銀河系と、同じ局部銀河群のひとつである「アンドロメダ銀河」が衝突して地球が最期を迎えるという説があります。2002年〜2010年までハッブル宇宙望遠鏡によってアンドロメダ銀河の動きを調べた研究者達は、このふたつの衝突が決定的であるという結論に達しています。このような銀河の衝突というのは普通に起こっていることで、アンドロメダ銀河も過去において少なくても1度は他の銀河と衝突したとされていて、いくつかの矮小銀河も、現在銀河系に衝突して飲み込まれつつあるといわれています。銀河系とアンドロメダ銀河がいつ衝突するかについては、アンドロメダ銀河の横軸の速度に依存しているとされています。現在の計算によると、50%の確率で太陽系は今の位置より銀河核からの距離が3倍くらいの位置に移動して、12%の確率で太陽系がいずれかの衝突で新しい銀河によって弾き出されるというデータがあります。太陽の光が強くなっていることで、これらの銀河同士の衝突が起こるときは、地球の表面が液体の水も存在できないくらいに温度が高くなっていて、すべての生命は死に絶えているとされており、約14億年後にはこのような状況になっていると推定されています。

 

地球が最期を迎えるとき、人間はどうしているのか!?

 

今回は地球の最期についての大きな説をふたつ紹介してみました。これらの説はまだ理論上のことなので、現在の人間にとっては無縁の出来事という感じもするかもしれません。毎日の忙しい日常の中にいることで、地球にもいつか終焉が来るということを忘れがちになってしまうのが人間なのでしょう。当然何億年という時間は人間にとっては考えにくい期間だからということもあります。すべての生物が地球から死に絶えるとき、人間もそのなかに入っているのか、それともそれ以前に滅んでいるか、地球から飛び出しているのか…。たまにはこんなことを考えて、遠い将来を想像してみるのもよいのではないでしょうか。

 





nabex

投稿者の記事一覧

経歴:フリーライター

趣味:旅行

気になる宇宙分野:宇宙全般ですが、特に太陽系外の宇宙に興味があります。

関連記事

  1. 日本の補給機「こうのとり」が宇宙ステーションにドッキング
  2. 超新星の壮大なスケールの爆発が凄い!超新星が爆発する仕組みと影響…
  3. ジョルジュ・ルメートルとはどんな人?アインシュタインも認めた天才…
  4. 宇宙エレベーターはいつできる?構想の歴史や建設に向けての課題
  5. NASAってどんなところ?誕生した経緯や業績などを徹底紹介
  6. 地球ってどんな星?特徴や探査船ちきゅう、内部構造まで紹介!
  7. 宇宙旅行の「宇宙ホテル」とはどんなもの?
  8. アメリカが宇宙軍を創立!?その狙いとは?



おすすめ記事

  1. カッシーニ探査機の間近に迫った注目のラストミッション!
  2. 火星の表面温度は?大気はどうなっているの?
  3. 国際宇宙ステーションに見つかった小さな穴とは?
  4. 隕石とは?日本の隕石伝説も紹介
  5. 赤い月の原因は?不気味だから不吉?
  6. 中国の衛星「天宮2号」が制御不能、落下事故につながる?
  7. 各国の月面基地計画はどうなっているの?月面基地の目的や課題
  8. 宇宙葬とは?宇宙に散骨できる?費用はどれくらいかかるの? トーラスロケットによる打ち上げ(1998年2月10日) wikipedia
  9. アポロ計画の真実、本当に月に行った?
  10. 宇宙からきた謎の「反復する高速電波バースト」とは何? 無限回転粒子 f

おすすめ記事

UFO 未確認飛行物体 f UFO(未確認飛行物体)の目撃の歴史や正体は? 宇宙ゴミ・スペースデブリが何故いま問題なのか?その1 金星ってどんな星?テラフォーミング、あかつき探査機やベネラの歴史も紹介! ウラシマ効果とは?分かりやすく浦島効果(時間の遅れ)を解説 土星の衛星タイタンに生命の可能性!?2017年8月30日時点のタイタンまとめ 赤い月の原因は?不気味だから不吉? ホリエモン(堀江貴文氏)がロケット開発、過程や成果、実績は?
PAGE TOP