宇宙雑学

クマムシが最強すぎる!宇宙に生身をさらして生還した史上初の生物





宇宙犬 ライカ / wikipedia

宇宙犬 ライカ / wikipedia 引用

 

私たちは普通、「生身のままで宇宙空間に出て生き残れる地球の生物なんていないのでは?」と思いますよね。前回の話のように、宇宙に上がった動物は多くいますが、それはあくまで宇宙船内でのこと。

 

前回記事:これまで宇宙に行った多くの動物たち(ハエ・犬・猫・猿・ゴキブリ)

 

ところが、生身で宇宙空間に出ても死ななかった、そんな最強の生物が存在していたのです。

その名は「クマムシ」。

 

ここで、「地球で最強の生物」とも言われているクマムシと、そのクマムシが生身で宇宙空間に出たという実験について紹介してみましょう。

 

 

「クマムシ」とは?

オニクマムシ wikipedia 引用

オニクマムシ wikipedia 引用

 

クマムシとは、体長50マイクロメートル〜1.7ミリメートルで8本足の緩歩動物門に属している動物、緩歩動物(かんぽどうぶつ)の別名です。

驚くべきはその生命力です。

 

クマムシは熱帯・極地方・超深海底・高山中まで、地球の地上のありとあらゆる場所で生きています。よくゴキブリは生命力が非常に強いといわれていますが、そんなゴキブリでもクマムシと比べれば、比べものにならないくらい生命力が劣っているのです。

 

そのため、クマムシは「チョウメイムシ(長命虫)」という呼び名も持っています。堆積物にある有機物に富んだ液体、動物・植物の体液を吸って食物にしていて、 現在のところ、地球のクマムシは約1000種以上が知られています。クマムシは人間からは信じられないほどの、とんでもない耐性強度を持っています。

 

以下がクマムシの耐久性です。

 

・体重の85%の水分を3%以下に減らすことで、極度の乾燥状態でも生きられる

・151℃という高温〜ほとんど絶対零度という極低温の場所でも生きられる

・真空〜75000気圧の高圧まで耐えられる

・高い紫外線・X線・ガンマ線などの放射線にも耐性がある。クマムシのX線半致死線量は3000〜5000Gy(人間のX線半致死線量は4Gy)

 

そんなクマムシを、宇宙空間の軌道上で宇宙線・太陽光を浴びせる実験がこのほど行われました。

 

 

宇宙空間ではなぜ生物が死んでしまう?

宇宙エネルギー f

 

普通、宇宙空間に生身のまま出た生物はほとんど死んでしまいますが、それはなぜなんでしょうか。宇宙は「ほぼ真空」状態で、生き物がする呼吸に必要な酸素もなく、そのうえとても寒く、体に有害な宇宙線・電磁波も多く飛んでいます。

 

このため、国際宇宙ステーションなどでは人体にできるだけ害を与えない環境にしています。

それでも、国際宇宙ステーションにいる間は地球で浴びる放射線の100倍以上という宇宙放射線を受けることになります。

 

 

クマムシが宇宙空間に

ドゥジャルダンヤマクマムシの電子顕微鏡写真 wikipedia 引用

ドゥジャルダンヤマクマムシの電子顕微鏡写真 wikipedia 引用

 

欧州宇宙機関のESAが2007年9月に打ち上げた宇宙実験衛星の「Foton-M3」に、クマムシが乗り込んでいました。

目的はクマムシを宇宙空間にさらすことで、動物が宇宙空間にさらされたのはこれが史上初になります。

 

クマムシは必要に応じて代謝を停止できたり、放射能を大量に浴びてDNAにダメージを受けたときこれを修復することができるため、地球軌道上の宇宙空間にクマムシを生身で直接さらす実験を行ったのです。

 

打ち上げるときのクマムシは、乾眠(かんみん)という状態にされていました。

 

乾眠状態のクマムシは、代謝率がなんと1万分の1まで低下していて、空気・餌・水を必要とせずに、摂氏150度以上〜マイナス150度以下でも生きられるのです。

地球軌道に達し、クマムシが入った容器が開きました。クマムシの一部は低レベル宇宙線を浴び、残りのクマムシは宇宙線以外にも太陽光も浴びました。

 

そして、そのすべてのクマムシは温度差が激しいほぼ真空の宇宙空間に10日間直生身でさらされました。宇宙線のみを浴びたクマムシは地球に戻ると目を覚まし、普通のクマムシと同じペースで繁殖しました。宇宙線と太陽光も浴びたクマムシが生き返る確率はこれよりも低かったものの一部は生き残り、これだけでもすごいことだとチームは後の論文で述べています。

 

この論文では、クマムシたちが宇宙空間でいかにして身を守ったかは謎だといいます。

チームの次なる研究は、この働きを持っている遺伝子を探すことで、これはDNAの修復についての理解を進める鍵になるでしょう。

 

 

宇宙空間から生還したクマムシがすごすぎた

 

地球最強生物「クマムシ」が宇宙空間にさらされた実験についてでした。

このように驚異的な耐久性があるクマムシの研究というのは、現在大いに行われているそうです。

 

これは、やはりそうですよね。

クマムシの特性を人間に適用できたら…なんて考えてしまいますが、そうなると地球が持ちそうにないですね(笑)

しかし、知的好奇心を大いにそそられるクマムシの研究は、実に楽しいでしょうね!

 




nabex

投稿者の記事一覧

経歴:フリーライター

趣味:旅行

気になる宇宙分野:宇宙全般ですが、特に太陽系外の宇宙に興味があります。

関連記事

  1. ペンシルロケットとは?初めての実験史や国分寺など雑学を紹介
  2. 宇宙ガイア f いつか必ず訪れる、地球の最期はどうなるの?
  3. 宇宙 星空 f 知られざる宇宙にまつわる怖〜いお話
  4. 【2018年まとめ】スペースデブリの最新対策方法について
  5. エッジワース・カイパーベルト天体とは?ニュー・ホライズンズが探索…
  6. 宇宙犬 ライカ / wikipedia 地球軌道を初めて周回した犬の「ライカ」はどうやって宇宙に行ったの…
  7. 暗黒物質は存在するの?ダークマターと銀河団の構造と関わりの歴史
  8. トーラスロケットによる打ち上げ(1998年2月10日) wikipedia 宇宙葬とは?宇宙に散骨できる?費用はどれくらいかかるの?



おすすめ記事

  1. 月の土地が買える?権利書の効力は? 月 f
  2. 月が大きく見えるときがあるのはなぜ?
  3. 第9惑星発見のパンくず?通称「ゴブリン」について
  4. 宇宙エレベーターはいつできる?構想の歴史や建設に向けての課題
  5. 人工衛星は肉眼で見える?肉眼での観察方法
  6. 火星の基地に必要なものは?NASAの酸素製造器「MOXIE」は成功するか?
  7. 【追悼】ホーキング博士にまつわる逸話
  8. 宇宙旅行の「宇宙ホテル」とはどんなもの?
  9. 古代の宇宙観を解説!エジプト・インド・バビロニア・中国の宇宙観 地球 宇宙 f
  10. 地球ってどんな星?特徴や探査船ちきゅう、内部構造まで紹介!

おすすめ記事

海王星 / wikipediaより引用 海王星ってどんな星?構造や観測歴史、衛星まで紹介! ペンシルロケットとは?初めての実験史や国分寺など雑学を紹介 夢物語を真剣に考察!ワープ(超光速航法)についてのお話 日本のJAXAが開発した「きぼう」、今年8月に観測しましたか? 宇宙食 プリン amazon 宇宙食の食べ方は?どうやって宇宙食を食べるの?【宇宙雑学】 暗黒物質は存在するの?ダークマターと銀河団の構造と関わりの歴史 地球 宇宙 f 中国の衛星「天宮2号」が制御不能、落下事故につながる?
PAGE TOP